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Le asciugatrici elettriche emettono inquinamento da microfibra direttamente nell'ambiente.

Parliamo delle nostre asciugatrici.

È ormai risaputo che le lavatrici contribuiscono all'inquinamento da microfibra quando minuscole fibre che si staccano dagli indumenti e dai tessuti per la casa lavano l'acqua di scarico della lavatrice. Una nuova ricerca, condotta dal fondatore e co-inventore di Cora Ball, Rachael Miller e scienziato della microfibra al Central Wyoming College-Jackson e pubblicata su PLOS ONE, stabilisce “che gli asciugabiancheria elettrici emettono masse di microfibra direttamente nell'ambiente. Le emissioni di microfibra variano in base al tipo di asciugatrice, all'età, all'installazione di sfiato e alle caratteristiche della trappola per lanugine" e conclude che "gli asciugatori dovrebbero essere inclusi nelle discussioni quando si considerano strategie, politiche e innovazioni per prevenire e mitigare l'inquinamento da microfibra".

Probabilmente riconosci il nome di Rachael come uno dei co-inventori e CEO di Cora Ball/Bubbe Clip e co-fondatore di Rozalia Project. La coautrice di questo articolo è la professoressa Kirsten Kapp, biologa della fauna selvatica, insegnante di scienze, scienziata ospite sulla nave da spedizione del progetto Rozalia, American Promise e altro ancora, che sta anche esaminando il problema della microplastica (è anche una collega marinaio, sciatrice e da molto tempo amico di Rachele).

Questo studio unico nel suo genere, finanziato in parte da un Institutional Development Award (IDeA) del National Institute of General Medical Sciences of the National Institutes of Health (Grant # 2P20GM103432), collega le emissioni di sfiato dell'essiccatore con la microfibra trova nell'ambiente esterno. Rachael e Kirsten si sono resi conto che gli essiccatori contribuiscono al problema, infatti Rachael ha iniziato a parlarne pubblicamente nell'ottobre del 2016. Il problema era che c'erano pochissime ricerche su essiccatori e microfibra e nessuno per indagare sulle emissioni nell'ambiente o confrontare il totale microfibra emessa dallo sfiato e catturata in trappole per lanugine su più macchine. Avevamo bisogno di più della semplice osservazione per essere ascoltati. Fare questo lavoro sullo sporco, tuttavia, sarebbe un compito lungo e complicato dover separare le microfibre dal suolo e da altra materia organica trovata nei campioni terrestri. Il punto di svolta per Rachael e Kirsten è che si sono resi conto che se avessero fatto l'esperimento durante l'inverno, avrebbero potuto usare la neve come substrato terrestre. Dal momento che la neve si trasforma in acqua e filtrare i campioni d'acqua è molto più facile del suolo... questo è quello che hanno fatto.

Il team di campionamento, che comprendeva il co-inventore di Cora Ball e Bubbe Clip, Brooke Winslow, ha utilizzato coperte in pile di poliestere rosa brillante in due diversi essiccatori domestici che hanno reso molto facile l'identificazione delle fibre dall'esperimento (nessuna delle famiglie aveva tessuti fucsia in utilizzo). Hanno creato 14 appezzamenti identici all'esterno delle prese d'aria dell'essiccatore nelle due posizioni e dopo l'evento dell'essiccatore, hanno raccolto la neve da un'area profonda 1' x 1' e 1" in ogni appezzamento. Hanno scoperto che le microfibre che fuoriescono dalla presa d'aria dell'essiccatore atterrano oltre il direttamente sotto la presa d'aria. Sebbene la maggior parte delle fibre della coperta ricadesse entro 5' dalla presa d'aria, le fibre sono state osservate in 5 aree di prova a 30' dalla presa d'aria. I risultati suggeriscono che il vento potrebbe essere un fattore. 

Mappa termica che mostra la distribuzione e la concentrazione delle fibre dalla coperta di prova nei 14 grafici che sono stati campionati. Più grande e più scuro è il cerchio, più fibre sono state trovate in quella posizione di prova. Una nota importante, l'estensione di questo studio era di 30 piedi dalla bocca, non sappiamo esattamente quanto lontano viaggino queste fibre e quanto contribuiscano all'inquinamento atmosferico da microfibre durante il trasporto.

In termini di quantità di microfibra rilasciata dalle asciugatrici, questo studio ha rilevato che un totale di 105 - 209 mg di pelucchi, comprese le fibre, viene rilasciato da una coperta in pile di poliestere nell'ambiente (aria esterna) tramite indumenti elettrici scarico dell'asciugatrice dopo tre cicli di asciugatura. Poiché questo è uno dei primi studi a indagare sulle emissioni dell'essiccatore nell'aria e nel terreno circostante, è stato fatto senza prelavaggio con le lavatrici per ridurre le variabili che le lavatrici avrebbero introdotto. Piuttosto, le coperte sono state inzuppate prima di asciugarsi. Di conseguenza, questo documento non fa una stima sulla quantità totale di essiccatori di fibre che potrebbero contribuire all'ambiente.

Le variazioni nel design dell'essiccatore, nell'età e/o nell'installazione sono un fattore nel determinare la quantità di fibre emesse nell'ambiente. C'erano diverse differenze negli essiccatori utilizzati in questo studio, in particolare: età, lunghezza del condotto e dimensione del filtro della trappola per lanugine. L'essiccatore più vecchio con condotti più lunghi produceva meno emissioni di microfibra. I ricercatori sospettano che sia dovuto all'accumulo di fibre nelle pareti del condotto. L'essiccatore con il filtro più grande (circa 3 volte più grande, anche il modello più vecchio) ha catturato più lanugine rispetto all'essiccatore con il filtro più piccolo.Gli autori sperano che questi risultati iniziali incoraggino ulteriori studi che studiano l'accumulo di fibre nei condotti e identificano le caratteristiche che rendono più efficaci i gruppi trappola per pelucchi, nonché il modo in cui le impostazioni dell'essiccatore, i livelli di riempimento, i dispositivi all'interno del tamburo e altri parametri di progettazione influenzano sia i tassi di caduta che il volume di fibre che vengono emesse con lo scarico dell'essiccatore.

Fibra catturata dalle bocchette di scarico dell'essiccatore. Ogni capsula di Petri mostra la fibra emessa nell'aria da una coperta in pile di poliestere che è stata imbevuta e poi asciugata in un'asciugatrice elettrica per un ciclo di asciugatura completo (a fuoco basso). A-C rappresentano la posizione 1 e D-F rappresentano la posizione 2. La quantità di fibre emesse diminuiva ad ogni ciclo. Questo è un modello simile visto con le emissioni di microfibra nelle lavatrici e qualcosa che necessita di ulteriori indagini per stimare al meglio le emissioni totali delle asciugatrici elettriche.

Per tutti noi che laviamo i vestiti a casa

Mentre apprendiamo di più sui meccanismi, i design e le impostazioni che causano lo spargimento nelle asciugatrici, ti suggeriamo di lavare e asciugare solo quando necessario. Ove possibile, stendi la linea asciutta o usa un appendiabiti da interno. Sappiamo che molto poco fa un grande e il Cora Ball Team terrà sempre informata la nostra comunità sulle ultime novità scientifiche, le migliori pratiche di lavanderia e le soluzioni che hanno un impatto.

Accedi gratuitamente al documento sottoposto a revisione paritaria:

Gli autori hanno scelto l'accesso aperto PLOS ONE per rendere questi dati accessibili a tutti e incoraggiare ulteriori studi che si concentreranno sia sull'aiutare i consumatori a ridurre le emissioni di microfibra dalle asciugatrici apprendendo le migliori pratiche nelle impostazioni che sull'aiuto alla lavanderia l'industria fa la sua parte nel lavoro per ridurre le emissioni di microfibra che provengono dalle loro macchine attraverso la progettazione, l'ingegneria e la produzione. Gli autori ritengono che ci saranno più soluzioni al problema dell'inquinamento da microfibre e lo sviluppo di tali soluzioni inizia con la comprensione del problema. Entrambi gli autori sono disponibili per discutere le loro scoperte e ulteriori ricerche che accelereranno la progettazione e l'implementazione di soluzioni e strategie di riciclaggio che ridurranno l'inquinamento da microfibra per proteggere il nostro oceano e il nostro pianeta.

Il documento è disponibile a questo link: 
https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0239165

Riguardo agli autori:

Rachael Z Miller: Rachael Zoe Miller è una scienziata di spedizione, inventrice, National Geographic Explorer e Explorers Club Fellow che protegge l'oceano. È la fondatrice del progetto Rozalia per un oceano pulito e co-inventore della Cora Ball, la prima palla da bucato in microfibra al mondo. Rachael guida spedizioni che producono risultati pubblicati su riviste peer-reviewed (compresa una prima indagine sul fiume Hudson dalle montagne Adirondack all'Oceano Atlantico) e programmi educativi che ispirano migliaia di persone. È stata presentata in tutto il mondo tra cui TedX e The Explorer's Club. Rachael comanda la nave da ricerca a vela di 60 piedi, American Promise, ha certificato centinaia di istruttori di vela, ha addestrato i Navy SEALS a utilizzare robot subacquei e ha fatto da tutor a giovani scienziati presso la NY Harbour School.

Kirsten Kapp: Kirsten Kapp è una professoressa di biologia al Central Wyoming College di Jackson, dove insegna una varietà di corsi di scienze e coinvolge gli studenti nella ricerca universitaria. Ha ricevuto il suo B.S. laurea presso l'Università del Vermont in Gestione della fauna selvatica e della pesca e un M.S. laurea presso l'Università del Wisconsin-Madison in Biologia della conservazione e sviluppo sostenibile. Il suo interesse per l'inquinamento da microplastiche è iniziato nel 2014 quando è entrata a far parte della co-autrice Rachael Z. Miller e del progetto Rozalia come ricercatrice ospite a bordo di American Promise, una ricerca nave che naviga lungo la costa del Maine concentrandosi sui detriti marini. Da allora ha coinvolto i suoi studenti nella ricerca sui detriti antropogenici locali e inquinamento da microplastiche, inclusa una prima indagine sull'inquinamento da microplastiche nel fiume Snake dal Parco Nazionale di Yellowstone all'Oceano Pacifico.

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